40 jaar na zijn dood onthult de juwelier van Elvis Presley onvertelde verhalen over de koning: exclusief

  Elvis Presley Elvis Presley tijdens zijn '68 Comeback Special op NBC.

Het Memphis Theater was grotendeels leeg toen Lowell Hays liep naar binnen en ging achter zitten Elvis Presley op kerstavond van 1969. Van tijd tot tijd verzamelde het rock-'n-roll-icoon vrienden voor privéfilmvertoningen in de vergulde art-decolocatie - maar Hays, de meest gerespecteerde juwelier van de stad, was nog niet een van die diep vertrouwde metgezellen. Hij was daar voor zaken.

Ontdekken

'Kom met me mee,' zei Presley en hij leidde hem naar het herentoilet waar de muzikant een staldeur openduwde en op een toilet ging zitten. 'Je kunt je aktetas hier op mijn schoot zetten,' gebaarde hij naar de bruine leren tas die Hays had gevuld met sieraden.



  Miley Cyrus   Presley op het podium in het Honolulu International Center in Hawaii in 1973. Presley op het podium in het Honolulu International Center in Hawaii in 1973.

'Dus dat is precies wat ik deed', herinnert de juwelier, nu 78, zich bijna vijf decennia later bij een ribgewricht in de buurt van Presley's huis in Graceland. In wat de eerste van bijna tweehonderd aankopen was van de bruinleren tas die vandaag voor ons ligt, koos Elvis die avond drie grote diamanten uit voor zijn tante, vader en vriendin.

“Ik zou je dit soort verhalen uren kunnen vertellen”, lacht Hays. Want de waarheid is dat hij in de loop van zijn zevenjarige vriendschap met Presley verhalen heeft verzameld die zo wild zijn dat ze mythisch kunnen aanvoelen.

Zoals de keer dat hij Graceland voor het eerst bezocht en Presley buiten in de regen aantrof in een vloerlange nertsjas die met een pistool schoot: 'Ze schoten behoorlijk goed in het kantoor van zijn vader.' Of midden in de nacht telefoontjes met bijna onmogelijke verzoeken om sieraden, en vluchten die Hays naar de luchthaven La Guardia in New York zou nemen met als enig doel kostbare edelstenen op te halen om aan Presleys eisen te voldoen. 'Onze bijnaam voor Elvis was 'Crazy'... je wist nooit wat hij hierna ging doen', zegt Hays. Het is een bijnaam die uiteindelijk zou worden gegraveerd op een gouden ID-armband voor de ster.

  Lowell Hays Een robijn, saffier en diamanten Amerikaanse vlagspeld die Presley in 1970 naar het Witte Huis droeg om president Richard Nixon te ontmoeten.

Maar ondanks alle spontane uitstapjes die het duo door het land maakte, was Memphis waar ze het gelukkigst waren.

Juke-gewrichten stonden langs Beale Street toen Hays' vader, Lowell Sr., in 1937 begon met het repareren van sieraden vanaf de zolder van zijn familie, maar het zou nog een decennium duren voordat de stad het epicentrum van de rock-'n-roll-beweging werd. 'Ik zit al mijn hele leven in het vak en ik kan je vertellen dat er maar heel weinig mensen zijn met het talent dat mijn vader had', zegt Hays.

Het was talent dat deels door toeval werd gecultiveerd. Als 12-jarige jongen liep Lowell Sr. van huis weg om te ontsnappen aan een fysiek gewelddadige stiefvader en belandde hij bij een YMCA in Houston, Texas, waar hij contact had met een juwelier. Meer dan tien jaar lang zou Lowell Sr. in een fabriek werken en uiteindelijk een meestervakman worden, waarbij hij vaardigheden ontwikkelde die uiteindelijk aan Hays werden overgedragen. 'Ik begon onderaan, deed als kind pick-ups en leveringen van het ene uiteinde van Main Street naar het andere voordat ik doorging naar de sieradenbank', zegt Hays.

Maar bovenal wilde hij zich in de detailhandel vestigen en overtuigde hij zijn vader om een ​​fijne juwelierszaak voor dames te openen in de wijk Germantown in de stad. Toen de verantwoordelijkheid van die winkel, die open was van 1971 tot 2005, Hays ervan weerhield om met Presley op pad te gaan, stuurde hij de bruine koffer gevuld met kostbare gouden stukken gewoon naar waar de ster ook was. 'Elvis kende de combinatie van het slot, dus als hij iets wilde, scheurde hij het label eraf en liet het voor mij achter.'

  Een replica van de halsketting met hanger van smaragd, robijn en diamanten leeuwenkop. Een replica van de halsketting met hanger van smaragd, robijn en diamanten leeuwenkop.

Voor elk stuk dat Presley voor zichzelf hield, gaf hij er bijna evenveel weg. Tijdens een show in 1975 in North Carolina herinnert Hays zich bijvoorbeeld dat Presley de tas op het podium riep: 'Hij begon net sieraden te overhandigen aan mensen voorin.' Toen Hays na de show in Presley's limousine stapte, radeloos over hoeveel geld er was weggeslikt, kreeg de zanger een verwrongen glimlachje op zijn gezicht en klopte Hays op de knie. 'Hij zei: 'Lowell, ik moet morgenavond vijf minuten langer zingen om ervoor te betalen.''

Het spoor van fonkelende kerstballen, dat de laatste jaren in de veilingwereld wijdverbreid is geworden, komt vaak terug op de radar van de juwelier wanneer hij wordt benaderd voor certificaten van echtheid. Stukken zoals de ring met robijn en stokbrood die op 12 augustus op Graceland wordt geveild, kunnen $ 10.000 tot $ 15.000 opleveren. Andere creaties, zoals de Aloha Horseshoe-ring die is ontworpen met een centrale diamant van 10,5 karaat, omringd door 11 volledig geslepen ronde diamanten, hebben meer dan $ 200.000 opgebracht.

Onder de stukken waarvan Presley nooit afscheid heeft genomen, is echter de 'TCB'-ring die Hays heeft gemaakt met 56 diamanten, waaronder een solitaire van 11,5 karaat. Bedoeld als een showring, 'iets dat mensen onmiddellijk zou doen denken aan 'Elvis Presley'', bevatte het Presley's 'Taking Care of Business'-mantra die ook dienst deed als de naam van zijn begeleidingsband. Tot op de dag van vandaag is de ring herkenbaar Elvis, die zo enthousiast was over het ontwerp dat hij de prijs van $ 35.000 betaalde en vervolgens Hays de sleutels overhandigde van zijn Lincoln Mark III Cartier-editie als een extra teken van dankbaarheid.

  Lowell Hays (Links) De 'Aloha Horseshoe' die Presley droeg voor het optreden in Honolulu. Het werd in maart geveild door een particuliere verkoper voor $ 204.800. (Rechts) Bekend als 'The Last Concert Ring', dit stuk met vier blackstar-saffierstenen was een andere creatie van Hays.

Maar naast de sieraden zelf, heeft de tijd ook onthuld hoe baanbrekend de samenwerking tussen Hays en Presley was. Hoewel het nu de norm is voor high fashion juweliers zoals Ben Baller en Lorraine Schwartz om met juwelen doordrenkte statement-stukken te maken speciaal voor een muzikantenensemble, schiep Hays dit precedent voor mannelijke artiesten. Je zou zo ver kunnen gaan om te beweren dat hij de reden is waarom artiesten houden van JAY-Z zou later aangepaste pave-kettingen dragen. Sieraden waren echter nooit alleen maar een statussymbool voor Presley, die er altijd op uit was om mode vooruit te helpen; het werd een zorgvuldig overwogen onderdeel van zijn artistieke persoonlijkheid.

Op de suggestie van de diepgaande invloed van hem en Presley valt Hays stil. Misschien is het uit bescheidenheid, of misschien is het een stille bekentenis dat zijn werk met het icoon slechts een deel was van een meer dan 50-jarige carrière die ook klanten aantrok als Al Green en Isaac Hayes . 'Elvis en ik hadden zoiets van' Dat .” Hays kruist zijn vingers. 'We waren als broers.'

  Lowell Hays (Links) Een verlovingsring voor Presleys vriendin, Ginger Alden, die hij in 1977 vroeg aan Hays om midden in de nacht te maken met de originele TCB-diamant. (Rechts) De originele TCB-ring, het favoriete stuk van Hays en Presley.

Hun relatie was ook fundamenteel anders dan die welke Presley deelde met zijn Memphis Mafia-entourage, die allemaal de gouden bliksemschicht 'TCB'-halskettingen droegen die Hays ontwierp naar een schets die Presley en toen-vrouw Priscilla op een cocktail servet tekende. Terwijl de Memphis-maffia werd betaald om Presley constant te omringen, kon Hays komen en gaan wanneer hij wilde. 'Ongeacht of ik nu wel of niet met Elvis reisde, er was altijd een kamer in elk hotel met mijn naam erop.' Toen de muzikant, die worstelde met een verslaving aan voorgeschreven medicijnen, tragisch stierf in augustus 1977, had Hays nog steeds zijn eigen leven te leiden. Met andere woorden, zijn pad was niet afhankelijk van dat van Presley.

  Lowell Hays Hays fotografeerde 13 juni bij Marlowe's in Memphis met de bruinleren aktetas die hij gebruikte om alle sieraden van de ster te dragen. Op de tafel liggen replica's van Presley-stukken die te koop zijn bij Graceland.

Wat niet wil zeggen dat hij nooit tussenbeide is gekomen om de koning te beschermen.

Tijdens een show in wat vroeger het International Hotel in Las Vegas was, herinnert Hays zich dat hij in een van de ronde cabines zat toen hij een man op het podium zag sluipen. 'Elvis wijst, maar de lijfwachten letten niet op, dus ik sprong uit mijn stoel en zorgde ervoor.' Na de show scheurde Presley tegen de bewakers in. 'Toen keek hij me aan en zei: 'Lowell, heb je TCB's?'' Hays pakte de koffer en overhandigde een ketting. 'Het wordt tijd dat je er een krijgt,' zei Presley tegen hem.

Hij zit nog steeds om zijn nek.

Wie Zijn Wij?

Cinema -Nieuws, Tv -Programma'S, Strips, Anime, Games